torstai 24. toukokuuta 2018

Vegasin uskomaton tarina

Kesä on jo niin pitkällä, että jääkiekon MM-kisatkin on jo pelattu ja täällä Pohjois-Amerikassa päästään NHL-finaaleihin. Itse näin MM-kisoista ainoastaan yhden Suomen pelin ja se oli valitettavasti puolivälierä Sveitsiä vastaan. Siinä Suomi ei päässyt omalle tasolleen ja mielestäni Sveitsi ansaitsi voiton. Ymmärrän, että MM-kisoihin halutaan paljon joukkueita, että jääkiekkoa saataisi levitettyä mahdollisimman laajalle ja peli saisi yhä uusia ystäviä. Olen kuitenkin sitä mieltä, että nykyinen tilanne, jossa pelejä voitetaan 10-0, ei ole kenenkään etu. Nykymuotoisena turnauksessa on liikaa joukkueita ja sen vuoksi myös tapahtuma venyy liian pitkäksi. Tällä puolen Atlanttia on ollut hieno seurata Vegas Golden Knightsin uskomatonta tarinaa. Kun itse liityin vuonna 1998 expansionjoukkueeseen, pelaajamateriaali oli niin paljon suppeampi, että Nashvillen GM David Poile joutui kaivamaan pelaajia toden teolla. Nykyisin muiden joukkueiden ”jämäpelaajatkin” ovat valmiiksi jo korkeammalla tasolla. Lisäksi Golden Knightsia rakennettaessa pelaajat on valittu todella huolella. Jo joukkuetta kasattaessa oli tarkasti selvillä, millaista peliä joukkue haluaa pelata ja sen jälkeen on valittu juuri nopeaan pelitapaan sopivia yksilöitä. Lisäksi joukkuetta rakennettaessa on päädytty pelaajiin, joilla on luonnetta. Näin joukkueen kemia on saatu huippuhyväksi. Kannattaa huomata, että porukkaa ruvettiin rakentamaan kolme kertaa Stanley Cupin voittaneen Marc-Andre Fleuryn ympärille. Maalivahti Fleury on pelannut uskomattoman kauden ja kaikki on osunut kohdalleen. Totta kai valmennuksella on ollut iso rooli pelisysteemin ja ilmapiirin luomisessa, mutta kyllä minä annan isoimmat pisteet seuran GM:lle ja valmennukselle siitä, miten he ovat koonneet palapelin juuri oikeantyyppisistä pelaajista. Ehdimme perheen kanssa Suomeen perinteiseen tapaan juhannusviikolla ja tarkoitus on nauttia kesästä ja Kuopion seudusta taas pari kuukautta. Ehkäpä välillä ehtii piipahtaa pikkureissulla, jossakin muuallakin Euroopassa. Kime4Kids lähestyy taas. Tänä vuonna Tarinagolfissa pelataan jo yhdeksännen kerran. Heinäkuun 7. päivänä luvassa on taas kiva päivä. Melko tutulla kaavalla mennään eli nautitaan pelistä ja tehdään isolla porukalla lapsille hyvää. Kime

maanantai 12. maaliskuuta 2018

Olympiakokemuksia ja jousipyssyjä

Olympialaiset olivat hieno kokemus myös televisiotöissä. Tykkäsin kovasti ja voisin tehdä saman uudelleen ihan milloin vain. Pääsin seuraamaan jääkiekkoa vähän eri kantilta kuin yleensä ja samalla tekemään pariakin eri hommaa eli studiokommentointia ja sain olla äänessä Oskari Saaren kanssa pelien aikana selostamossa. Molemmat hommat olivat mielekkäitä. Oikeastaan ainoa asia joka Pyeongchangin-reissusta jäi harmittamaan, etten ehtinyt nähdä oikein muita lajeja. Lumilajit, joita olisin halunnut käydä katsomassa, olivat vuorilla ja sinne oli tunnin matka ja kulkeminen pikkuisen hankalaa. Harmi, ettei Suomi päässyt jääkiekkoturnauksessa parhaalle tasolleen. Muutamat yksilöt onnistuivat olympiaturnauksen vaatimalla tasolla, mutta kokonaisuudessa onnistujia oli liian vähän. Olisin kaivannut Leijonilta myös enemmän pelirohkeutta. NHL:ssä nuoret suomalaiset ovat sen sijaan olleet vakuuttavia. Kaikki suomalaiset, jotka ovat nousseet esiin pelaavat uransa parasta kauttaan ja he ovat nousseet isoihin rooleihin omissa joukkueissaan. Kun tulee runsaasti vastuuta ja peliaikaa, on myös mahdollisuus onnistua. Mikko Rantasen, Aleksander Barkovin, Patrik Laineen ja kumppaneiden onnistumiset tekevät hyvää koko suomalaiselle jääkiekolle. Menestyjien avulla saamme lisää nuoria ensinnäkin NHL:aan ja sitä kautta vielä isoihin rooleihin. Nykyisissä nuorissa on Suomen A-maajoukkueelle todella hyvä runko tuleviin koitoksiin isoissa turnauksissa. Laineen 40 maalia on huima suoritus, mutta kilpailijakin on kova, jos hän meinaa maalikuninkuuden viedä. Aika paljon pitää Patrikin vielä maaleja läiskiä, jos meinaa Ovetshkinin voittaa, mutta uskotaan siihen. Suomalainen maalikuningas olisi todella kova juttu. Laine on iso mies ja saa todella hyvän vipuvarren, kun ampuu. Pitää kuitenkin muistaa, että tuollaisen tason maalintekijästä puhuttaessa on pakko olla synnynnäinen lahjakkuus ja lisäksi taitoa on pitänyt jalostaa todella kovalla työllä. Aikamoinen määrä on pitänyt ampuilla kiekkoja takapihalla Esimerkiksi Ovetshkinin maila on niin löysä, etten minä saisi sillä kiekkoa edes nousemaan. Hänellä on poikkeuksellinen taito käyttää vipuvarttaan oikein ja saada maila toimimaan kuin jousipyssy. Kevään pelejä on aina mielenkiintoista seurata. Toivotaan suomalaisille onnistumisia täällä NHL:ssä ja savolaisille siellä Liigassa. Kime

keskiviikko 24. tammikuuta 2018

Peukut pystyssä Eaglesille

Kävin viisissä olympialaisissa pelaajana, mutta olen todella innoissani, kun pääsen seuraamaan kisoja nyt toiselta kantilta, televisiokommentaattorina ja katsojana. Siinä vaiheessa kun lupauduin hommaan, oli oletus, että NHL-pelaajatkin ovat mukana kisoissa, mutta niillä mennään, jotka ovat käytettävissä. Minulle se teetättää lisää taustatöitä, koska kisoissa on paljon pelaajia, joita en tunne ennakolta. Jopa Suomen joukkueessa on minulle uusia tuttavuuksia, mutta se vain lisää mielenkiintoa, kun pääsen tutustumaan joukkueisiin kunnolla. Odotan tasaista turnausta. On vaikea sanoa, mikä joukkue on suurin suosikki. Ilman kansallistunnuksia pelaavalla Venäjällä on nimekkäin joukkue, mutta taustalla on todella tasaista. Suomella on hyvä paikka voittaa vaikka olympiakultaa. Pelaajana muiden lajien seuraamiseen ei ole ollut olympialaisissa mahdollisuuksia. Toivottavasti pääsisin nyt näkemään ensimmäistä kertaa esimerkiksi avajaiset. Myös muita suomalaislajeja olisi kiva nähdä. Esimerkiksi Iivo Niskasen hiihtoja olisi mukava käydä katsomassa. Olen saanut pelata omalla urallani Suomen kapteeniksi valitun Lasse Kukkosen kanssa ja hän on ehdottomasti koko porukan sydän. Lasse on erittäin tärkeä palanen joukkuetta, vaikka välillä jäällä kiirettä pitäisikin. Hän pystyy korvaamaan kokemuksellaan nopeuden puutetta ja suurin hyöty hänestä tulee kopissa ja penkillä hengenluojana. Hän on myös tuttu ja luotettava kaveri valmennuksen suuntaan. Täällä Pohjois-Amerikassa olympiaturnausta ei ole jääkiekon osalta paljon julkisuudessa käsitelty, mutta muuten Pyeongchangin kisat ovat kyllä esillä. Olympialähetyksiä mainostetaan televisioissa päivittäin ja kisat ovat iso asia myös amerikkalaisille, niin kuin pitää ollakin. On mielenkiintoista nähdä, millaiset kisat Etelä-Koreassa järjestetään. Philadelphiassa paljon olympialaisia enemmän puhuttaa tällä hetkellä Eagles, joka eteni ensimmäistä kertaa sitten kauden 2004 Super Bowliin. Olin paikan päällä seuraamassa, kun Eagles varmisti paikanSuper Bowlissa, enkä muista sellaista meininkiä vähään aikaan kokeneeni. Tämä kaupunki elää juuri nyt täysillä joukkueen mukana. Amerikkalainen jalkapallo on aivan suvereenisti kaupungin ykköslaji ja se näkyy ja kuuluu kaikkialle. Ihmiset puhuvat Eaglesista koko ajan ja lehdet ovat täynnä juttuja joukkueesta. Täällä ihmiset tykkäävät järjestää kotonaan isoja Super Bowl -juhlia ja uskon, että mekin menemme perheenä joidenkin ystävien luokse peliä katsomaan. Itse emme järjestä mitään sen kummempaa, sillä minä lähden jo heti seuraavana aamuna aamukoneella kohti Etelä-Koreaa. Jää siis Super Bowl juhla minun osaltani lyhyeksi. Jos voitto tulee, niin harmittaa, kun jää ainutkertainen mestaruusparaati näkemättä. Pidetään peukut pystyssä Eaglesille. Tom Brady on voittanut jo liian monta mestaruutta. Nyt on Philadelphian vuoro. Kime

maanantai 18. joulukuuta 2017

Linnasta Monttuun

Itsenäisyyspäivän vastaanotto presidentinlinnassa oli todella hieno kokemus minulle ja vaimolleni Johannalle. Kutsut olivat arvokkaat ja juhlavat, mutta se yllätti, kuinka tiiviissä ihmiset juhlissa ovat. Kun tila oli vähissä, tuli seisottua monta tuntia melkein samassa paikassa. Kokoonnuimme tuttujen jääkiekkoilijoiden kanssa jo ennen juhlia ja itse vastaanotolla pääsimme tapaaman paljon eri alojen ihmisiä Jarkko Niemisestä Mölli Keinoseen ja kansanedustajiin. Erityisesti mieleeni jäi keskustelu Aku Louhimiehen kanssa ja Marja-Liisa Kirvesniemen tapaaminen. Kun katselin juhlien jälkeen kuvia lehdistä, huomasin, että paljon mielenkiintoisia ihmisiä jäi tapaamatta, kun ahtaissa tiloissa ei oikein päässyt liikkumaan. Linnan juhlista oli mukava siirtyä hyväntekeväisyyspeliin. Pietarinkadun Oilersin porukkaa tuli Kuopioon jo perjantaina ja saimme päästettyä ensimmäiset höyryt pihalle ennen h-hetkeä. Lauantaina tapahtuma alkoi iltapäivällä vierailulla Mäntyrinteen perhetukikeskukselle ja KYSin lasten veri- ja syöpätautienosastolle ja siitä päästiin itse peliin. Päivä oli pitkä, kun illaksi jatkettiin vielä huutokauppaan Henry’s Pubiin ja tiukkoihin jälkipeleihin. Tapahtuma onnistui mukavasti ja kokonaisuudessaan viikonloppu oli erittäin onnistunut. Pelin aikana pelotti, kun minut käskettiin makaamaan selälleni, ja Tiki tuli sanomaan, että älä sitten liiku. En ollut ikinä nähnyt moottoripyörätemppua livenä, mutta Tikin puheiden jälkeen tuli sellainen olo, että tässä voi käydä huonostikin. Onneksi pyörää ajoi ammattilainen, sillä nytkin takapyörä osui reiteeni. Ei tainnut moottoripyöräsankari tietää, että minun reiteni eivät ole ihan saman paksuiset kuin normaalilla ihmisellä. Tässä ennen joulua olen ehtinyt Saksaan tapaamaan veljeäni Jussia ja hänen perhettään, mutta joulun saamme viettää perheen kanssa pitkästä aikaa Suomessa. Odotan joulunaikaa innolla. Pääsemme mökille ja kunnon joulusaunaan ja eiköhän pukkikin meillä pyörähdä lahjoineen. Hyvää joulua kaikille.

tiistai 24. lokakuuta 2017

Atlantin yli ja teatterin lavalle

Suomessa on viime ajat riittänyt kirjoitettavaa entisten jääkiekkoilijoiden elämäkerroista. Ei ole missään nimessä hyväksi lajille, että alkoholin ja muiden päihteiden käyttö on noussut kiekkoilijoiden kohdalla niin vahvasti esille. Toisaalta olen sitä mieltä, että kun elämäkertoja tehdään, pitää pyrkiä rehellisyyteen. Onneksi laji on muuttunut. Aiemmin alkoholin käyttö oli monikertaista nykyiseen verrattuna. Jääkiekko on mennyt niin paljon eteenpäin vauhdin osalta, että kaukalossa jäisi jalkoihin, jos lotraisi paljon alkoholin kanssa. Tammikuinen Atlantin ylityksemme on nyt esitetty televisiossa. Vaikka välillä reissussa oli raskasta, on kokemus unohtumaton. Muistot 24 päivän matkasta pysyvät mielessäni ikuisesti. Aamut merellä olivat uskomattomia. Näkymä auringon noustessa on sellainen, jota ei muualla pääse kokemaan. Kun muita valoja ei ole häiritsemässä myös tähtitaivaan kirkkaus on asia, jota ei unohda. Kun aika kuluu, on helppo muistaa asioista hienoimmat. Suomen kesä oli hienoa päättää teatterin lavalla roastattavana. Tapahtuma oli upeasti järjestetty ja kokemus loistava. Illassa yllätti oikeastaan vain se, miten paljon Hämäläisen Mika sai paskaa niskaansa. Nousisin samanlaisessa tilaisuudessa lavalle mielelläni uudestaankin, kunhan roastattavana vain olisi joku muu. Kerran elämässä kokemuksista on ollut kiva palata arkeen. Elämä täällä Yhdysvalloissa jatkuu tuttua rataansa. Olen nauttinut elämästä ja siitä, että minulla on mahdollisuus nauttia vapaa-ajasta. On todella hienoa, että tänä vuonna pääsemme koko perheen voimin Suomeen joulun viettoon. Sitä odotellessa mukavaa syksyä ja alkutalvea kaikille. Kime

sunnuntai 14. toukokuuta 2017

Kiitokset KalPalle ja kuopiolaisyleisölle

KalPan kevättä oli upeaa seurata. Elin jokaisessa hetkessä mukana. Finaalit olivat kaikin puolin loistavat. Mestaruudesta pelattaessa kaikki on aina pienestä kiinni ja tällä kertaa kokemus ja onnikin olivat Tapparan puolella. Joukkueen lisäksi myös kuopiolainen urheiluyleisö ansaitsee kiitokset. Kevään upea tunnelma välittyi netin välityksellä tänne Pohjois-Amerikkaan asti. Olen kuullut, että Kuopiossa suunnitellaan kaukalon kaventamista. Sillä tavalla pelistä tulee väkisin suoraviivaisempaa ja varmasti myös yleisön kannalta viihdyttävämpää, kun kaukalon kulmiin ei pääse karkuun. KalPan pelaaminen oli päättyneellä kaudella todella nopeaa, eikä siihen tarvitsisi tehdä isoja muutoksia, vaikka kaukaloa kavennettaisi. Toisaalta minun mielestäni KalPa hyötyi playoffeissa muita halleja leveämmästä kotikaukalosta. NHL:n keväässä suurin pettymys on ollut taas kerran Washington. Runkosarjan voittaja on jälleen kerran ulkona. Seurasin Washingtonin ja Pittsburghin ottelusarjaa tarkasti ja Washington oli siinä kyllä pelillisesti edellä, mutta maalivahtipeli petti. Positiiviselle puolelle menevät Nashvillen ja Ottawan selviytyminen konferenssifinaaleihin. Ottawaa en osannut odottaa kärkikahinoihin. Nashvillen kohdalla tiesin, että heillä on mahdollisuuksia, jos Pekka Rinne pelaa omalla huipputasollaan. Mielenkiintoista on seurata, kuinka lopulta käy. Suomessa kevät ei ole kuulemma suosinut golffareita, mutta viileää on ollut välillä täälläkin. Itse en ole ehtinyt pelata golfia koko keväänä kuin yhden kierroksen, mutta kierroksia on toki luvassa. Lähden kesäkuun alkupuolella Scott Hartnellin kanssa Irlantiin ja siellä on tarkoitus golfata joka päivä. Pääsemme vihdoin poikien reissulle, jonka Scott osti minulle lahjaksi, kun pelasin muutama vuosi sitten tuhannennen NHL-pelini. Kime4Kids pelataan tänä kesänä lauantaina 8. heinäkuuta ja varsin tutulla kaavalla mennään. Yrityspuoli on jo myyty loppuun, joten Tarinan molemmat kentät tulevat olemaan taas täynnä. Luvassa on jälleen kiva päivä. Kime

maanantai 20. maaliskuuta 2017

Tsemiä KalPalle

Olen seurannut innolla KalPan pelejä ja odottelen ja malttamattomana pudotuspelien alkamista. KalPalla on taas iso mahdollisuus edessä. Tiukkaa vääntöä on varmasti luvassa, mutta niin pitää tässä vaiheessa kautta ollakin. Pelicans pyrkii pelaamaan fyysisesti. Antaa lahtelaisten höyrytä, sillä fyysisyydellä pelejä ei voiteta. KalPalle riittää mainiosti, kun se pelaa omaa iloista peliään, jota olen nähnyt joukkueen pelaavan. Totta kai menestykseen tarvitaan aina myös ripaus onnea ja terveyttä. Tsemiä KalPa, tällä puolen Atlanttia ollaan hengessä mukana. Täällä Philadelphiassa Flyersin kausi ei ole sujunut yhtä lennokkaasti kuin KalPalla. Vaikka joukkueella on edelleen teoreettiset mahdollisuudet mennä pudotuspeleihin, niin hankalaksi menee. Ainakaan vielä samanlaista draivia ei ole löytynyt kuin viime vuonna. Mediassa puhutaan ja kirjoitetaan joka päivä joukkueesta ja siitä, miten pudotuspelien ulkopuolelle jääminen olisi iso pettymys niin seuralle kuin faneillekin. Kävin eilen syömässä Vallen (Valtteri Filppula) kanssa. Hän alkaa päästä kiinni Flyersin asioihin ja kaupunkikin alkaa tulla tutuksi. Uskon, että Valle on ensi kauden Flyersissä todella isossa roolissa. Olin Valleen yhteydessä heti, kun hänen siirtonsa Tampasta tänne varmistui. Tiedän, miten suuri on muutos lähteä vuosien jälkeen elämään ja pelaamaan aivan uuteen kaupunkiin. Tsemiä Vallelle ja Flyersille loppukauteen. Kesän Kime4Kids-tapahtuman valmistelut on taas aloitettu ja uusia juttujakin on mietinnässä. Suunnitelmat ovat vielä niin auki, ettei uutta sisältöä uskalla luvata. Yhden asian voin kuitenkin luvata, hauska päivä on taas tulossa. Kime